La historia de las ratas explosivas

La rata explosiva o “bombas de ratas” fueron ideadas en 1941 por la British Special Operations Executive (SOE) durante la Segunda Guerra Mundial, para detonarse dentro de las instalaciones alemanas. El SOE británico utilizó un centenar de ratas (sin vida) llenando de explosivos plásticos el interior de sus cuerpos.

RATA EXPLOSIVA

La idea era colocar las ratas explosivas entre el carbón en las salas de calderas alemanas, con la expectativa de que las palas del fogonero introdujesen sin saberlo éstas al fuego entre el carbón, provocando la explosión de la caldera.

Pero el primer contenedor cargado de ratas muertas que fue lanzado en paracaídas cayó en manos de los alemanes y la operación fue abortada. Sin embargo, los alemanes se dedicaron a exhibir las ratas en las academias militares y organizaron “cacerías” de ratas explosivas, dedicando así esfuerzos a tan absurda tarea. De hecho, los británicos consideran que las preocupaciones generadas por las ratas supusieron un éxito mayor que el que hubieran obtenido si éstas hubieran sido realmente empleadas…

Fuente: http://www.fierasdelaingenieria.com/las-armas-mas-extranas-del-mundo/

Un grillo, el ser vivo con los testículos más grandes de todo el reino animal

De acuerdo con un estudio realizado por los científicos de la Universidad de Derby, en Inglaterra, publicado en la revista Biology Letters, los grillos Platycleis affinis son la especie animal con los testículos más grandes en relación a su tamaño corporal, dado que los órganos sexuales representan el 14 % de su peso.

Y comparado proporcionalmente, si el hombre tuviera este tamaño de gónadas pesarían 5 kilogramos cada uno.

Estos grillos liberan sólo pequeñas cantidades de esperma durante cada cópula. Esto revela que los testículos grandes les sirven para aparearse con muchas hembras sin tener que producir grandes cantidades de esperma para cada encuentro sexual.

Por ello el nuevo estudio descubrió que la dimensión de los testículos no necesariamente está relacionada con la cantidad de esperma producida, lo cual contradice las teorías establecidas.

El informe también destaca que la segunda especie que tiene esta parte de su cuerpo más grande en proporción a su tamaño es el insecto Drosophila bifurca, un tipo de mosca de fruta cuyas gónadas llegan a representar el 10,6 % de su peso.

Esta especie de grillo está presente en las regiones mediterráneas de Europa, África y Asia, en especial sobre prados húmedos y en tierras de barbecho, con hierbas cortas. En general, es poco abundante en toda su área de distribución.

Los investigadores afirman que un mensaje importante de este estudio es que “no debemos esperar que en todas las especies se apliquen las mismas reglas y ocurran las mismas situaciones”.

Fuente: http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2010/11/101110_grillos_testiculos_men.shtml

Insectos bibliófagos

Con más de 10 millones de especies, la clase de los insectos es una de las más diversas del planeta. Aparte de los hábitats silvestres, han sido capaces de colonizar nuestras propias casas y competir por nuestros recursos llegando a grados sorprendentes de especialización. Así, algunas especies han podido adaptarse a consumir recursos tan pobres en alimento como el papel, con lo que se han convertido en temibles plagas de archivos y bibliotecas.

pecesillo plata

Es cierto que las especies de insectos bibliófagas son escasas, pero esas pocas especies pueden resultar eficaces destructoras de tesoros patrimoniales si no se presta la debida atención. De entre ellas destaca la carcoma Nicobium castaneum, cuya larva excava galerías sinuosas muy aparentes en libros y legajos, y puede hacer verdaderos estragos tanto en el papel como en el cuero de las encuadernaciones. Los verdaderos especialistas en comer cuero son, sin embargo, los pequeños pero temibles escarabajos de la familia de los desméstidos, como Anthrenus verbasci.

Compañeros de las carcomas, y también amantes de consumir papel, son los pececillos de plata, como Lepisma saccharina o algunas especies del género Ctenolepisma. En lugar de excavar galerías, consumen la superficie del papel en una extensión más o menos amplia, hasta atravesar la hoja y acceder a la siguiente.
De este modo dejan una especie de cráteres poco profundos que van deteriorando los libros y documentos.

Para mayor desgracia, prefieren el buen papel artesanal poco tratado industrialmente, como el usado en los documentos más antiguos y valiosos.

El ingreso de un libro que esconda unas pocas larvas de un insecto aparentemente insignificante puede llevar, en poco tiempo, al establecimiento de una floreciente población del mismo en la biblioteca correspondiente.

 

Fuente: http://www.abc.es/hemeroteca/historico-27-07-2003/abc/Cultura/los-insectos-bibliofagos_197478.html

¿Antibióticos de cucaracha?

En septiembre del 2010 un grupo de científicos reunidos en la Universidad de Nottingham, Inglaterra, han descubierto potentes propiedades antibióticas en el cerebro de las cucarachas que podrían conducir al desarrollo de nuevos tratamientos para infecciones bacterianas.

Así, según un estudio de la Universidad de Nottingham, en Leicester, los tejidos del cerebro y el sistema nervioso de estos insectos fueron capaces de combatir más del 90 por ciento de las cepas de bacterias resistentes como Staphilococcus aureus (causante de muchas intoxicaciones alimentarias) y Escherichia coli, sin dañar las células humanas. Los científicos sospechan que, para sobrevivir en los ambientes insalubres en que se mueven, las cucarachas han desarrollado sofisticados mecanismos capaces de hacer frente a los microorganismos.

La investigación ha identificado hasta 9 moléculas diferentes en el cerebro y los tejidos nerviosos de cucarachas y de otros insectos como los saltamontes. Se trata de unas sustancias tóxicas para las bacterias y que podrían desembocar en tratamientos para determinadas infecciones frecuentemente resistentes a los antibióticos comunes.

Simón Lee, miembro del equipo de investigación, confía en que estas moléculas puedan conducir a tratamientos contra las infecciones producidas por E. coli y Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM), que se están volviendo cada vez más resistentes a los medicamentos actuales.

Asimismo, añade que “En estos momentos estamos estudiando en el laboratorio las propiedades antibacterianas de estas moléculas y esperamos que puedan servir para desarrollar nuevos antibióticos eficaces contra estos patógenos”.

En el mejor de los casos habría, sin embargo, que esperar unos cuantos años antes de lanzar en el mercado una nueva clase de antibiótico.

 

Fuente: http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2010/09/100906_cucarachas_antibioticos_men

 

La solución para los ácaros: dejar la cama sin hacer

Arquitectos británicos investigan como determinadas características de los edificios como ventilación, calefacción o aislamiento, así como las rutinas cotidianas de las personas afectan a las poblaciones de ácaros.

Especialistas de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Kingston (Londres) han descubierto que los ácaros no pueden sobrevivir en condiciones ambientales secas y cálidas como puede ser una cama deshecha.

No hacer la cama, es uno de los consejos del Dr. Stephen Pretlove a la población para llevar una vida más sana, ya que esto ayudaría a desterrar los ácaros del polvo, origen de diversas reacciones alérgicas.

Según Pretlove, “la cama media podría albergar unos 1,5 millones de ácaros del polvo doméstico, que son menores de un milímetro y no pueden ser vistos a simple vista. Los ácaros del polvo se alimentan de escamas de piel humana. Los alérgenos que producen se inhalan fácilmente durante el sueño y son una causa importante de enfermedades como el asma”.

Los científicos han desarrollado un modelo informático para medir como determinados cambios en el hogar pueden reducir el número de ácaros del polvo en las camas.

“Sabemos que los ácaros sólo pueden sobrevivir mediante la ingestión de agua de la atmosfera utilizando unas pequeñas glándulas en la parte exterior de su cuerpo”, dijo Pretlove. “Algo tan simple como dejar una cama sin hacer durante el día puede eliminar la humedad de las sábanas y el colchón, de manera que los ácaros se deshidraten y posiblemente mueran.”

Sin embargo, a pesar de que los resultados de la tesis británica podrían ser lo suficientemente convincentes como para ponerse en el lado de los que no hacen la cama, el doctor Pedro Ojeda, coordinador de Comunicación de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología (SEAIC), señala: “Los dos grupos de alérgenos inductores de alergia respiratoria a los ácaros pertenecen a las proteínas del citoesqueleto (el caparazón de los ácaros) y a las proteínas digestivas contenidas en las deyecciones o excrementos de los mismos, las cuales seguirán presentes en colchones y almohadones, incluso después de su muerte. Por tanto, desde la SEIAC ponemos en duda que esta medida pueda erradicar alergias”.

Fuente: http://elpais.com/elpais/2014/11/21/buenavida/1416565467_300534.html

LAS RATAS SE DEJAN VER POR NAVIDAD

Los factores por los que las ratas se dejan ver más durante esta época del año son:

  • La llegada del frío, hace que se muevan más para buscar comida y hacer acopio de calorías para su hibernación. En este caso en 2014 el frío se ha retrasado un poco, y su aparición masiva también lo está haciendo.
  • El dispositivo genético de las camadas. Aproximadamente un 20% de las camadas abandonan el nido y buscan nuevos territorios, lo que genera también un movimiento intenso de roedores en más momentos del año.
  • El efecto de los raticidas, es decir, cuando se producen esos movimientos, los roedores se encuentran con los cebaderos y las trampas que colocan los técnicos, ingiriendo un veneno que tiene un retardo de cinco días en su efecto para evitar que identifiquen el origen y lo desprecien. Durante esos días, las ratas están narcotizadas y además, por efecto del veneno, tienen más sed, lo que les hace salir al exterior por atontamiento o en busca de agua, por ejemplo, cuando se riegan las calles.

Un dato muy curioso: si se produce un control adecuado de la población, las ratas cumplen funciones beneficiosas como la limpieza de residuos y, al ser roedores, de posibles obstáculos en las tuberías.

Ver noticia en Levante-EMV.

Competencia investiga a Pest Reject por publicidad engañosa.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha incoado un expediente sancionador contra INDUSTEX, S.L. por supuestamente realizar y difundir publicidad desleal y engañosa referente al ahuyentador electrónico de plagas Pest Reject.

Estas posibles conductas anticompetitivas podrían haber determinado las decisiones de los consumidores y falseado la competencia con afectación al interés público, ha informado este lunes el organismo supervisor en un comunicado.

Las conductas analizadas tienen origen en una denuncia presentada ante la CNMC. Como resultado de la información reservada realizada, la Dirección de Competencia “ha observado indicios racionales de la existencia de conductas prohibidas por la Ley de Defensa de la Competencia”, añade la nota.

La CNMC recuerda que la incoación del expediente no prejuzga el resultado final de la investigación y que dispone de un máximo de 18 meses para su instrucción y resolución.

Pest Reject se publicita como un dispositivo que aprovecha la red eléctrica de las paredes de un inmueble para enviar impulsos digitales electromagnéticos y ahuyentar a insectos y roedores, como cucarachas, ratas, araña, moscas y mosquitos.

La plaga de los olmos avanza en la capital.

La Galerucella luteola (comúnmente llamado galeruca) está atacando los olmos de Madrid capital, Leganés y Majadahonda entre otras localidades.

Estos insectos de apariencia inofensiva, atacan los árboles de los parques y las avenidas, además de entrar en las casa de los vecinos. Un problema que a no ser que sea solucionado de manera inmediata, puede ser mucho más difícil de erradicar a medida que pase el tiempo: si no se eliminan bien las larvas de estos insectos, el verano que viene habría una mayor propagación.

El año pasado este insecto ya afectó a barrios madrileños, pero el Ayuntamiento aseguró que no se podía hablar de plaga. Este verano, el Consistorio ha comenzado a actuar en algunas zonas de Carabanchel y Villaverde tras detectar la presencia de este pequeño animal en forma de larva o de escarabajo volador de algo menos de un centímetro, de color amarillento con bandas oscuras longitudinales. No obstante, la presencia de la galeruca del olmo va más allá, y afecta a otros distritos como Moratalaz.

Fuentes del Área de Medio Ambiente han indicado que no se ha utilizado ningún tratamiento preventivo porque no existe ninguno “eficaz que no sea tóxico”. En otros municipios sí se usan. Es el caso, por ejemplo, de Leganés, población muy afectada desde hace dos años por esta plaga, que cada año puede variar su incidencia según la climatología.

Las larvas del Galerucella luteola se comen el tejido que da el color verde a las hojas y que les sirve para hacer la fotosíntesis. Después, los adultos se van comiendo las hojas, dejando unos agujeros redondeados muy característicos. Al final, se reduce la superficie de hojas y se quedan casi transparentes, lo que debilita al árbol porque no se puede alimentar.

Estos gusanos también provocan problemas en los balcones y terrazas donde pueden caer, y en las casas, donde entran ya convertidos en escarabajos voladores. Pese a ello, no suponen ningún riesgo para los humanos.

Otro lugar donde ha afectado esta plaga este verano es en el Parque del Agua de Torrejón de Ardoz, de donde ya ha desaparecido tras aplicarse un tratamiento, según ha informado el Ayuntamiento de la localidad.

El diario 20 minutos y madridiario se hacía eco de la noticia y aporta las experiencias de vecinos, que cuentan cómo los insectos entran en gran número a sus casas.

El aumento de las temperaturas favorece la expansión de plagas en los hogares.

El aumento de las temperaturas en la época estival, unido a las intensas lluvias del invierno pasado, ha favorecido la multiplicación de plagas en hogares, jardines y piscinas este verano, según informa la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas (ANECPLA) en un comunicado.

Las consecuencias de la proliferación de estas epidemias son daños estructurales en las viviendas, averías, situaciones de peligro como cortocircuitos y problemas de salud al ser transmisoras de enfermedades como la salmonelosis, histoplasmosis, diarreas o fiebre.

Cucarachas, hormigas, ácaros, moscas, mosquitos, avispas, arañas, ratas, ratones, termitas y, desde hace unos años, las chinches de la cama son las plagas más comunes de esta época.

“Hay que tener en cuenta que la presencia aislada de estas especies no constituye de por sí una plaga; sin embargo, su capacidad de reproducción es tan rápida que debemos estar en alerta para saber si nuestro domicilio está siendo invadido”, añade.

Prevención de plagas

Para prevenir su aparición, ANECPLA recuerda la necesidad de mantener unas óptimas condiciones higiénicas y de acudir a una empresa especializada en control de plagas en caso de que sea necesario.

Aconsejan, además, eliminar fuentes de humedad y fuentes de alimento, colocar mosquiteras en las ventanas, mantener una ventilación adecuada para eliminar olores y conservar una temperatura no excesiva.

Para impedir que se asienten definitivamente en el hogar, sugieren la corrección de defectos estructurales que permiten la entrada de estas especies, como sumideros, grietas en las paredes y zócalos, puertas y ventanas que no cierran, pasos de conducciones mal sellados, desagües obstruidos…

“Cuando se diseña un edificio normalmente no se tiene en cuenta la amenaza que suponen las plagas urbanas…, las cucarachas y ratas pueden acceder a nuestros hogares o jardines a través de los sistemas de saneamiento o arquetas y los arbustos y vegetación alta pueden ser lugares de cobijo para muchas especies“.

La causa real de que los mosquitos piquen a unas personas y no a otras.

Hace unos días El Confidencial publicaba un artículo según un estudio, que “el olor corporal es el principal radar de los mosquitos para localizar a sus víctimas. Cuanto más olor desprendamos, más posibilidades tenemos de convertirnos en víctimas de estos desagradables insectos.”

Además dicen que “es imprescindible mantener la higiene, procurando ducharse por las noches justo antes de irse a la cama. Una estrategia que se debe complementar con otras distintas, pues sólo mantendrá alejados a los mosquitos durante unas pocas horas, hasta que se vuelva a transpirar lo más mínimo.”

Si quieres leer el artículo completo pincha aquí:  La causa real de que los mosquitos piquen a unas personas y no a otras – Noticias de Alma, Corazón, Vida  http://bit.ly/1mrlOAj